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比尔·波特:一次汉学之旅

经历了大时代的洗礼,现代生活方式的冲击,在中国这片古老而又崭新的土地上,是否还有隐士存在?带着这样的疑问,美国汉学家比尔·波特于1989年开始了终南山寻访之旅。他和摄影家朋友入深山,探密林,揭开了当代隐士的神秘面纱,也向世人证明了中国传统文化经久不衰的魅力。这次旅行汇集成《空谷幽兰》一书,一经出版便在欧美掀起学习中国传统文化的风潮。
  
几年前,读到了中文版的《空谷幽兰》,除了慨叹自己眼界狭隘,无缘了知这样的生存样本外,更多的是身为一个中国人的惭愧。一个美国老头对中国传统如数家珍,而我作为生长于斯的土著,却对自己祖先的智慧知之甚少。这样的反差,我想,任何对自己历史文化抱有热情的人,都是难以释怀的。此后,老比尔成了我的学习榜样和参照。
  
2006年,年近古稀的老比尔再次出发,开始了探访中国禅宗六位祖师道场的行程。一路下来,他不仅向我们介绍了禅宗在中国的发展过程、各个道场的前世今生,还描述了当代修行人的特点,以及当今中国社会的风土人情。这次游历累积为《禅的行囊》,供现代人学习、体悟禅的流变和精髓。
  
相较于《空谷幽兰》,老比尔在此次游记中穿插了一些自己的人生际遇,这让我们在品尝禅味之余,增加了对他本人修行之路的理解。同时,也告知我们,任何不幸或打击,都可能成为打开觉悟之门的金钥匙。
  
比尔的汉学之路始于父亲的叮嘱。父亲前半生时运了得,是个富翁,后来经营失败,铤而走险,锒铛入狱。探视父亲时,父亲嘱咐他,这一生一定要做些有意义的事。比尔说,他于是翻译中国的唐诗和佛经,再也没有找到比这更有意义的事情。比尔的两位姑妈也很有个性,一个终身未婚,一个婚姻失败,两个人一直沉浸在爱情小说里,到老都在追求虚幻的爱情。
  
比尔1972起就生活在台湾和香港,他在台湾的朋友事业有成,娇妻相伴。后来,老美在台湾不怎么吃香了,他的朋友就走向了人生的下坡路。当一切风光都烟消云散之时,这位朋友就亲手结束了自己的生命。
  
探访禅的行程,其实也是老比尔自己的修行之旅。他用老外特有的冒险性格、行动能力,去走出属于自己的禅修之路。在路上,他还不忘时时向我们普及传统文化,介绍禅的历史,并将自己的体悟隐藏其中,供我们参考。他挂着充满智慧的大胡子,用明快、纯洁的文字,为我们讲述那些发生我们自己土地上的禅的故事。
  
浸淫在中国传统文化里,体味着中国古人的智慧,这个可爱的美国老头将自己提炼得纯净而又慈悲。老比尔的研究也充满阻力,申请资金非常困难。但他只是幽默地说两句,然后背起行囊继续上路。如此超世、淡然,也是多年修行带来的定力吧。

责任编辑: 韦海生

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