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买书如山倒,读书如抽丝?那是因为你方法不对

编者按:很多人都喜欢买书,就好像买到了书,肯定能看完一样。但现实往往是残酷的,基本上都是“买书如山倒,读书如抽丝”,看着在角落里落灰的书,难免会让人有一种愧疚感或者罪恶感。不过,畅销书作家迈克尔·西蒙斯(Michael Simmons)发表了一篇文章指出,“即使没有时间把书全部读完,只是把书架或电子阅读器塞满对你也有好处。”他在文章中给出了理由,并提供了6种阅读方法,帮助你更快的“抽丝”。文章由36氪编译,希望能够为你带来启发。

买书如山倒,读书如抽丝

如果你像我一样喜欢读书。那么,作为一名成年人走进书店就像小时候走进糖果店一样。

书架上摆满了人类的智慧,每一位作者都花了数年时间来提炼真知灼见。它就在你的指尖,浓缩成你可以随时带走的样子。

所以,很自然地,你就会拿出你的信用卡或者点击“立即购买”的按钮。

然后,书堆积如山。它们会出现在你的书架上、你的卧室里、你的车里,甚至是你的浴室里。

随着书越堆越多,你的愧疚感或者罪恶感也会随之增加。后悔没有把自己买的书全部读完。

如果你符合上面的描述,那么我有好消息要告诉你。

即使你没有时间把它们全部读完,只是把书架或电子阅读器塞满对你也有好处。

正如我将在这篇文章中解释的那样,对于那些真正投入时间去阅读和学习的人来说,散落在屋子里的没有阅读的书实际上可能是一种智慧的标志,而不是缺乏智慧的标志。

有大量未读完的书在周围,不仅仅是智慧的标志,也会让你处于一个伟大的环境之中。当我深入了解杰出的企业家的阅读习惯,并非正式地对我最成功的朋友进行了调查之后,我终于释怀了。他们中的大多数人只读了他们购买的书的20 %到40 %。他们中的许多人会一次读10多本书。

事实上,科技领域最热心的读者之一、白手起家的亿万富豪企业家,估计……

我可能会开始读我买的一半的书,而且只有三分之一的书,我读完了。这样计算的话,我每周就可以读完1-2本书。——帕特里克·科里森(PatrickCollison),Stripe创始人

这是怎么回事?

当我研究了别人的阅读习惯,以及我们所处的知识社会发生的巨大变化之后,我确信我们的新时代需要一种新的方法来寻找、过滤、消费和应用知识,来改善我们的生活。

面对不同媒介和格式的信息爆炸,寻找最佳的信息研究工具和消费信息的新的应用程序,不仅仅需要更多的阅读,还需要新的阅读方式。

用老的方式“迷失在小说中”仍然是我阅读生活的一大部分,但当我读书是为了学习而不是放松时,我现在会使用各种捷径和策略来选择买什么书以及如何阅读它们。

以下,是我从世界级企业家那里学到的非小说类书籍的阅读技巧。

1、把读书当作一项实验

我的朋友爱默生·斯派茨(Emerson Spartz)是一位成功的连续创业者和投资者,他读过数千本书,他提出了一个令人信服的理由:买书是一项实验。在成本方面,你需要花费大约15美元和一些时间。但另一方面,一本书可以改变你的生活。这是一个比较不错的投资!

我们对实验的了解是,你做的“聪明”实验越多,你就越有可能找到改变一切的突破性实验。最杰出的科学家和成功的公司通常是那些进行最多实验的科学家和公司。

根据我的经验,我需要研究、购买和探索10本书,才能找到一本我认为是具有突破性知识的书。

一个好的实验者的内在素质就是能够接受损失。因此,请记住,每次你买一本书,结果却发现这是一本无用的书的时候,你离一本能改变你生活的书又近了一步。

2、做分形阅读

作为一个知识社会,我们已经到了一个转折点。书籍生成的元数据(即作者访谈、作者演讲、书籍摘要、评论、引文、第一章和最后一章等)。)通常和书本身一样有价值。

为什么?

  • 它是免费的。这样你就可以在买书之前多进行尝试,因此,每次买书“实验”的成功几率都会变得更大。
  • 它是多媒介的。你可以通过文本、音频和视频访问这些信息,这使得信息能够更容易地融入你的生活中(例如,在日常通勤或做家务的时候也能接收信息)。
  • 它具有很高的信噪比。缩短后的格式删去了那些无用的东西,会直接呈现比较大的想法。

就像一本书是作者最佳想法的浓缩版一样,一本书的元数据也是这本书的浓缩版。

因此,我把这种阅读称为“分形阅读”,因为分形是指在不同尺度上出现相同图案的物体。

分形阅读

我们已经到了这样一个时刻:把自己的非小说阅读时间花在“分形阅读”上,而不是一页一页地阅读,可能会更加有用和方便。例如,我估计我有50 %的刻意学习时间是集中在分形阅读上,而不是进行深度的顺序阅读。这有助于我更有效地选择哪些书去深入了解和理解一本书最重要和最相关的部分,这样我就可以直接去研究它们了。在大多数情况下,对5本书进行分形阅读比一本书一本书地阅读更有价值和吸引力。

以下是如何做到这一点:

  • 阅读2-3本书的摘要( Google搜索)。对于任何一类书,你都可以找到几本书的摘要,其中经常包含有书中最有价值的信息( 20%的内容创造了80 %的价值)。澄清一下,我这里只谈非小说类的书。这当然与小说无关。
  • 听作者接受的采访(播客,Google )。采访很吸引人,采访者为你做了工作,向作者提出他们从阅读这本书中收集到的最中肯和最有说服力的问题。
  • 观看作者的演讲( TED、Google或大学演讲)。当作者被迫将200页的书缩减为20分钟的谈话时,他们会分享他们最好的想法和最有价值的故事。
  • 阅读最有帮助的1星、2星、3星、4星和5星评论(亚马逊)。亚马逊能帮助我们很快从喜欢这本书的读者和讨厌这本书的读者中整理出深思熟虑的评论。
  • 读书的第一章和最后一章。一本书的第一章和最后一章通常包含最有价值的内容(如果你希望迷失在小说中,这显然是行不通的)。此外,每一章的第一段和最后一段都包含了每一章的思想总结。有了Google Books和亚马逊的内部浏览功能,通常可以免费阅读书的第一章和最后一章。

3、查看你未读的书,提醒自己知道的还太少

在知识上的谦逊并不会因为它是一种美德而重要,它之所以很有价值,是因为它让我们对自己和我们在世界上的位置有了更现实的认识,帮助我们更有效、更和谐地生活。例如,谦逊有助于我们做出更好的决定,激励我们学习更多的知识。

我是这样想的:数千年来,有数十亿人一直在创造和记录他们的知识。与人类集体发现的相比,我们知道的只是沧海一粟。人类的知识海洋正在以我们甚至无法想象的速度增长。“大部分曾经在这个社会中生活过的科学家今天都还活着!”

更进一步说,当涉及到人类能够发现的所有知识和我们作为一个物种已经发现的东西比较时,差别更像是宇宙中的一粒沙子。所以我们应该有三个谦逊的层次:

  • 个人知识
  • 人类当前的知识
  • 所有潜在的知识

然而,当谈到日常生活经历时,我们感觉自己比实际了解的更多。在一些比较愉快的日子里,我们中的许多人觉得我们已经找到了生活的意义。就像我们处在一个循环的终点而不是开始。这是因为我们时常想起我们所知道的事情,而且很少有人提醒(如果有的话)我们知道的太少。

当然,我们可能在概念上知道我们并不知道一切,但我们并没有看到它或者实际感受到它。最近,我花了两个小时在普林斯顿大学的六个图书馆里参观,这让我想起了这一点。我走过了10个足球场大的空间,放满了书和学术期刊。一方面,看到所有我能学到的东西是非常鼓舞人心的。另一方面,这也会让人有一种卑微感。它帮助我看到了我现在知道的是多么的少,它帮助我看到,即使我一生仅仅只是读书,我知道的也就只有一小部分知识。

在家里用未读的书把自己包围起来,创建一个反图书馆(anti-library)可以唤起类似的感觉。畅销书作家、成功的投资者纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)在其著作《黑天鹅》中精辟地描述了反图书馆的价值:

私人图书馆不是自我提升的附属品,而是一种研究工具。阅读过的书远不如没有阅读的书有价值。图书馆应该包含很多你不知道,或者对你来说是陌生的领域的书,随着年龄的增长,你会积累更多的知识和书籍,书架上越来越多的未读书籍会让你感到威胁。的确,你知道的越多,未读的书就会越多。让我们把这些未读的书集称为反图书馆吧。

塔勒布并不是唯一一个持有这种观点的人。意大利小说家、哲学家翁贝托·艾柯(Umberto Eco)收藏了3万多本书。托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)收藏了6000多本书,使他的图书馆成为当时全国最大的图书馆。Priceline.com的创始人杰 · 沃克(Jay Walker)收藏了大量的书,以至于他围绕着这些书建造自己的家。爱迪生把他的办公桌放在他个人的三层图书馆的中央。在比尔·盖茨家中所有的房间中,他最喜欢的是他2100平方英尺大的图书馆。

4、放弃好书去读好书

在“知识项目”(Knowledge Project)的播客中,白手起家的亿万富豪Stripe创始人帕特里克·科里森提出了以下观点:

每时每刻,你都应该读一本你所知道的世界上最好的书。但是,一旦你发现一些看起来更有趣或更重要的书,你就绝对应该抛弃你正在读的书……因为随着时间的推移,任何其他的“算法”必然会导致你的阅读越来越糟糕。

换句话说,就是做与我们所学到的完全相反的事情。不要发誓要把你拿到的每本书都写完,一定要让自己随时能放下正在读的书——但前提是你要找到一本更好的书。人生太短暂,好书太多了。另一方面,我们必须小心,不要走得太远,不要因为看到一本书的标题很吸引人,就放弃了伟大的书。

那么,你怎么知道你是不是在书与书之间跳得太快了?这就是分形读书产生作用的地方。如果一本书的元数据没有引起你的注意,那么读完整本书就是没必要的。

5、用书创造空间让伟大的想法相互碰撞

我们知道有针对性的广告是有效的。它们会在有意识和无意识的情况下影响着我们。同样,策略性地在我们环境中放置书籍也会如此。

我的导师、商业伙伴和朋友埃本·帕甘(Eben Pagan)认为,书架是有史以来最伟大的知识分子的播放列表:

你的书架上最重要的书是你还没读的那本书。如果你有一本很有潜力的书,现在可能不是读它的时候。可能是一年,也可能是十年。但是当你在正确的时间看到这本书,你会对它感到好奇,然后把它从书架上拿下来。

帕特里克·科里森的说法与此类似:

另一件我认为很有价值的事情就是把书到处放。当有人给我推荐一本书时,我会经常拿起来看看……然后,我会把它放在一边。所以,现在厨房里有书,卧室里有书……到处都是书。令人惊讶的是,通常会有人推荐这本书或者这本书的某个方面,而且它会一直在你身边。还很突出。你会说,‘哦,是的,我真的应该看看那个东西。’或者,一些其他的东西触发了它的相关性。你读了一篇文章。你开始欣赏一个点或一个问题或者其他的东西。所以,我仍然看重实体书籍的部分原因是因为它可以为你创造了一种空间,使得各种具有创造力的想法更有可能发生碰撞。

6、像读杂志一样读书

像读杂志一样读书是一个有力的比喻。当我们拿起一本杂志时,如果我们没有读完每一页或者只花5分钟做了一个快速阅读,我们不会感到内疚。相反,我们经常会先浏览一遍,以找到最有趣和相关的文章,然后对这些文章进行深入而缓慢的阅读。这种方法在几个层面上很有效:

  • 它有助于找到最重要的、值得深入研究的知识。
  • 它帮助我们放慢速度,让我们从我们所做的事情中获得最大的收获。
  • 它使阅读变得更容易,这意味着我们更有可能坚持下去。

因为我们的注意力不像以前那么集中了。理论上,连续坐着看几个小时的书而不分心是很棒的,但是如果你做不到这一点,它就没有价值了。

狂热的读者、著名的技术投资者瓦尔·拉维肯特(Naval Ravikant)开创了一种阅读系统,帮助他利用较短的注意力来为自己从书中挖掘价值。

拉维肯特注意到,许多最有价值的书籍都是一些较早出版的书,它们构成了其他书的基础。他在Tim Ferriss播客中描述了这些书的价值:

问题越老,解决办法越老。如果你说的是一个老问题,比如如何保持身体健康,如何保持平和的心态,什么样的价值体系是好的,你应该如何照顾你的家庭……这些事情,老的解决方案可能更好,因为它们经得起时间的考验。但是,很多已经有两千年历史的书都被大部分人过滤掉了。

但是拉维肯特注意到阅读这类书的挑战:

…但我知道这是一个非常困难的问题,因为我的大脑已经在Facebook、Twitter,以及其他一些碎片化内容上训练过了。所以我想出了这个方法,我开始把书当作博客文章、推文或者Facebook文章。我觉得没有义务完成任何一本书。现在,每当有人向我推荐一本书的时候,我就买下它。在任何时候,我都会同时阅读10到20本书。我正在翻阅它们,所以如果有本书变得有点无聊,我就跳过。有时候,我会从中间开始读一本书,因为有些段落吸引了我的眼球,我会从那里继续读下去。我觉得没有义务一定要完整地读完每本书。如果在某一时刻,书中有些地方有错误的信息,或者让我觉得这本书非常无聊,以至于我不相信书里面的其余信息会有价值,我把它删除掉就行了,我根本不记得它们。所以我现在对待书籍,就像其他人对待网络上的其他垃圾信息一样。突然之间,书又回到了我的阅览室。

7、归根到底,这不是你读完了多少书的问题

仅仅走进一个人家里,很难分辨出他是“藏书家”还是一位聪明的读者。每个房间里都会堆满书。但在这种表面相似性下,有三个特性能将两者分开。

  • 聪明的读者会创造一致的学习习惯。我建议你遵循5小时的法则,每天花大约一个小时阅读,就像许多世界顶级的企业家和行业领袖一样。
  • 聪明的读者会学习如何学习。换句话说,他们最大限度地提高了从阅读中获得的价值。
  • 聪明的读者会采取行动,直到他们得到他们想要的结果。理论知识的价值来源于它的实际应用。

如果你坚持这三个步骤,那么是时候放下愧疚感了。你不必把书架上的书都读完。当你拿起一本书的时候,你不需要阅读全部的内容。聪明的读者会根据从书中得到的东西来判断自己。

原文链接:https://medium.com/the-mission/the-way-you-read-books-says-a-lot-about-your-intelligence-find-out-why-c2127b00eb03

(36氪编译组出品。编辑:郝鹏程,https://36kr.com/p/5140191)

责任编辑: 韦海生

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